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Le but étant d’extraire de la pierre, les carrières s’enfoncent profondément, certaines possèdent plus de 5 km de galeries.

Les creusements se sont développés avec le
commerce de la pierre au XIIIème siècle: la construction de maisons, d’églises, de cathédrales et de châteaux accélérée par la poussée démographique, le développement du commerce, l’essor des villes ainsi que le développement des techniques de constructions va provoquer une forte demande en pierre.
D’abord réalisé de façon artisanale, l’extraction de la roche va se normaliser.

Tout une
économie va se développer à partir de cette pierre :
Par exemple, à Montsoreau, près de Saumur, on a compté jusqu’à 500 perreyeux pour 800 habitants, et ce n'est qu'un exemple...
carrières de tuffeau à Chémery.
Ces carrières ont servi à l'extraction de la pierre pour la construction du château de Chambord, situées à une trentaine de kilomètres.